Con el ascenso de Omicron, los estadounidenses se preparan para regresar a la escuela y al trabajo

Con el ascenso de Omicron, los estadounidenses se preparan para regresar a la escuela y al trabajo

En dos breves semanas, a medida que cerraba el año, la variante omicron llevó el recuento de casos de coronavirus a niveles récord, trastornó los viajes aéreos y dejó enormes vacíos de personal en los departamentos de policía, las estaciones de bomberos y los hospitales.

Y eso fue en un momento en que mucha gente se fue de vacaciones. Ahora llega el lunes, con millones de estadounidenses que han viajado de regreso a casa para comenzar la escuela y trabajar nuevamente, y nadie está seguro de lo que vendrá después.

La mayoría de los distritos escolares más grandes del país han decidido seguir adelante y permanecer abiertos, al menos por el momento, citando el costo que el aprendizaje remoto ha tenido en la salud mental y el éxito académico de los estudiantes. Y el creciente número de casos aún no ha sido seguido por un aumento proporcional de hospitalizaciones y muertes, aunque las hospitalizaciones han aumentado en los últimos días, una señal de que la variante omicron parece causar menos casos de enfermedad grave.

Pero la variante altamente contagiosa todavía está corriendo por todo el país, y los maestros, padres y lugares de trabajo se están preparando para el impacto.

Prueba de COVID-19 en una estación de bomberos en Washington, el 29 de diciembre de 2021. Mientras las empresas, las escuelas y las familias terminan las vacaciones para enfrentar una nueva ola pandémica, algunos se preguntan si la vida volverá a ser normal. (Kenny Holston / The New York Times)

«Supuse que durante estas dos semanas de descanso, todos han estado en todas partes visitando a todos», dijo Teresa Morrison, de 48 años, quien planea evitar que su hija de 8 años, Tristan, que sufre de bronquitis severa, asista a clases presenciales. en San Antonio. «Así que realmente anticipo que enero será un desastre».

La rápida propagación de la variante omicron ha dejado a las empresas de todas las industrias, desde el envasado de carne hasta la venta minorista, con una fuerza laboral cada vez más reducida, especialmente después de meses de renuncias récord. Se cancelaron miles de vuelos y se activaron tropas de la Guardia Nacional para ayudar al personal de los hospitales.

El aumento de los recuentos de casos también ha desconcertado a las docenas de empresas que enviaron a sus empleados a trabajar desde casa en marzo de 2020 cuando COVID estaba arrasando por primera vez el país. Algunas oficinas que habían reabierto aconsejaron a los trabajadores que se quedaran en casa. Otros, incluidas empresas importantes como Apple y Google, han ampliado sus acuerdos de trabajo desde casa.

En las escuelas, la propagación del COVID-19 ha sido limitada, pero omicron ha renovado algunos temores justo cuando una sensación de normalidad parecía estar al alcance.

Para muchos maestros, estudiantes y padres, el semestre de otoño parecía prometedor. A mediados de diciembre, Brayden Boren, un profesor de inglés de secundaria en San Antonio, había comenzado a sentir que el fin de la larga y agotadora batalla contra la pandemia estaba a la vista.

Luego, omicron llegó a Texas. Para la semana del 11 de diciembre, representaba alrededor del 25% de todas las nuevas infecciones, según datos estatales. Una semana después, se disparó al 85%. En las últimas dos semanas, el número de casos nuevos que se reportan cada día en Texas ha aumentado en un 240%.

Personal de una UCI COVID-19 en un hospital en Saginaw, Michigan, 15 de diciembre de 2021. Las hospitalizaciones también han aumentado en las últimas dos semanas, aunque hasta ahora a un ritmo mucho más lento que en oleadas pasadas. Cerca de 75.000 pacientes con coronavirus están hospitalizados en todo el país. (Isadora Kosofsky / The New York Times)

Boren, de 27 años, que no ha tenido el virus, lo vio todo a su alrededor. “Incluso en mi pequeño grupo de amiguitos, iban apareciendo, uno por uno”, dijo. «Nadie lo estaba entendiendo hasta ahora».

Con el ascenso de Omicron, los estadounidenses se preparan para regresar a la escuela y al trabajo

Ahora Boren se pregunta si volver al aprendizaje en persona tiene algún sentido. “Es un momento difícil para ser profesor. ¿Hasta dónde podemos esforzarnos? «

Los funcionarios de salud advirtieron que las personas no vacunadas corren mayor riesgo de sufrir una enfermedad grave o la muerte por omicron. Más del 70% de las personas mayores de 12 años en los Estados Unidos están completamente vacunadas, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Aproximadamente una cuarta parte de los niños de entre 5 y 11 años han recibido al menos una dosis de una vacuna. Los niños menores de 5 años todavía no son elegibles para ellos.

Para los líderes empresariales, el cambio constante en las condiciones y pautas de salud pública ha significado aclimatarse a un nuevo nivel de flexibilidad. “No te dan un manual de estrategias en la Escuela de Negocios de Harvard sobre la pandemia”, dijo Yancey Spruill, director ejecutivo de la empresa de tecnología DigitalOcean, que le dijo a su personal que permitirá el trabajo remoto de forma indefinida.

En todo el país, los trabajadores se estaban preparando para los meses de interrupciones que se avecinaban.

Estudiantes en un salón de clases en Minneapolis, 22 de noviembre de 2021. A medida que las empresas, las escuelas y las familias terminan las vacaciones para enfrentar una nueva ola pandémica, algunos se preguntan si la vida volverá a ser normal alguna vez. (Andrea Ellen Reed / The New York Times)

“He estado trabajando durante la mayor parte de la pandemia y no había dado positivo antes de omicron”, dijo Amelia Smoak, de 29 años, que trabaja en un restaurante y bar en el vecindario East Village de Manhattan. Está completamente vacunada, pero recientemente se recuperó de un caso leve de COVID. Agregó que el negocio se ha vuelto mucho más lento a medida que aumenta el número de casos: «Las propinas se han mantenido estables, pero el número de personas se redujo drásticamente».

Los científicos proyectan que el fuerte aumento de casos en el país alcanzará su punto máximo a mediados de enero. Pero gran parte de la nueva variante sigue siendo incierta y los expertos siguen preocupados de que los hospitales puedan verse abrumados.

El número de casos en Nueva York continúa aumentando abruptamente, sin embargo, los funcionarios escolares de la ciudad se han comprometido a mantener abiertas las escuelas, adoptando un aumento de las pruebas como una alternativa al cierre de las aulas.

Las escuelas en Chicago, Washington y la mayoría de las otras ciudades importantes han anunciado que también planean reabrir esta semana, muchas con un aumento de los regímenes de pruebas. Pero algunos distritos, incluidas las escuelas públicas de Cleveland; El condado de Prince George, Maryland, un suburbio de Washington; Newark, Nueva Jersey; Mt. Vernon, Nueva York; y Jersey City, Nueva Jersey: hará la transición al aprendizaje remoto durante una semana o más en enero.

En Chicago, donde las empresas han permanecido abiertas a medida que los casos se han disparado a sus niveles más altos de la pandemia, los líderes de las escuelas públicas dijeron que planeaban regresar a clases como estaba programado el lunes a pesar de las preocupaciones del poderoso sindicato de maestros de la ciudad sobre las precauciones de seguridad.

Pasajeros en el Aeropuerto Internacional Newark Liberty en Newark, Nueva Jersey, 30 de diciembre de 2021. Miles de vuelos en todo Estados Unidos han sido cancelados en la última semana, debido en parte a la escasez de personal. (Bryan Anselm / The New York Times)

“Si cierran los restaurantes, cierran todos los eventos, todos los componentes de la ciudad y el estado, entonces, oye, no voy a poner en riesgo a mis familias; No los voy a obligar a llevar a sus hijos a la escuela ”, dijo Pedro Martínez, director ejecutivo de las Escuelas Públicas de Chicago. “Pero aparte de eso, ¿cuál es la lógica de pensar que de alguna manera cerrar las escuelas ayudará a esta pandemia? No veo la lógica «.

Los funcionarios del Sindicato de Maestros de Chicago han criticado los planes de pruebas, ventilación y dotación de personal del distrito, y expresaron su preocupación por la posibilidad de que se produzcan casos importantes entre los empleados vacunados.

Stacy Davis Gates, la vicepresidenta del sindicato, predijo el caos cuando las clases se reanuden el lunes. El jueves, el sindicato pidió a los funcionarios escolares que implementaran una serie de nuevas precauciones, incluido el requisito de que todos los estudiantes que regresan den negativo en la prueba de COVID-19 o pausen la instrucción en persona en ausencia de pruebas generalizadas.

«Estamos muy preocupados por los edificios con poco personal», dijo Davis Gates. “Nos preocupa mucho que los padres pierdan la confianza y no envíen a sus hijos de regreso a nuestras comunidades escolares”.

Varias universidades del área de Chicago anunciaron inicios retrasados ​​o cambios al aprendizaje remoto, incluida la Universidad DePaul, la Universidad de Chicago y la Universidad Northwestern.

Prueba de COVID-19 en Norristown, Pensilvania, 23 de diciembre de 2021. A medida que las empresas, las escuelas y las familias terminan las vacaciones para enfrentar una nueva ola pandémica, algunos se preguntan si la vida volverá a ser normal alguna vez. (Kriston Jae Bethel / The New York Times)

Anuncios similares provinieron de varias universidades importantes de todo el país, desde el sistema de la Universidad de California hasta la Universidad de Nueva York, Syracuse y Binghamton en Nueva York, lo que aumentó la cantidad de colegios y universidades de EE. UU. Que anuncian un cambio a la instrucción remota para parte o para todos. de enero a casi 50.

En Cleveland, los padres se habían estado preparando para una posible instrucción remota desde el día antes de las vacaciones de invierno, cuando el distrito cerró 14 de sus 90 escuelas porque los profesores y miembros del personal estaban enfermos. El anuncio se produjo a mitad de semana de que el distrito de 35.000 estudiantes comenzaría su semestre de primavera de forma remota, con Eric Gordon, el director ejecutivo del distrito, citando un «aumento dramático» en la tasa de infección en Cleveland.

Ohio estableció récords en los últimos días tanto de infecciones por COVID como de hospitalizaciones, lo que llevó al gobernador del estado, Mike DeWine, un republicano, a movilizar a miembros adicionales de la Guardia Nacional de Ohio para ayudar en los hospitales, uno de varios estados para hacerlo.

Stacey Caprinolo, cuya hija Genevieve, de 15 años, es estudiante de segundo año en la escuela secundaria Cleveland School of the Arts, se tomó la noticia del regreso remoto a clases con calma. Pero no saber cuándo se reanudarían las clases hizo que la incertidumbre de la situación fuera inquietante.

“Es una cosa de semana a semana. Es más difícil de planificar ”, dijo Caprinolo.

Al pasar al aprendizaje remoto, Cleveland y varios distritos en los suburbios de la ciudad se oponían al liderazgo republicano del estado, que había instado a sesiones escolares regulares.

Para algunos padres, regresar al trabajo era la menor de sus preocupaciones.

La temporada navideña de Kelli Gay se detuvo abruptamente con dos llamadas telefónicas a mediados de diciembre.

Tanto su esposo como su hijo mayor habían estado expuestos al COVID-19 en fiestas navideñas separadas en Florida. No pasaría mucho tiempo antes de que toda la familia, dos padres y tres hijos, dieran positivo por el virus, lo que los devolvió a la realidad de la presencia duradera de la pandemia. Todos ellos habían sido vacunados al menos en parte.

“Todavía llevábamos nuestras máscaras, pero volvíamos a relacionarnos con la gente y asistíamos a eventos”, dijo Gay, de 45 años, director de subvenciones en el Puerto de Miami que perdió a dos familiares por COVID en 2020. “Luego recibimos las llamadas telefónicas”.

Los resultados de la prueba precipitaron una Navidad tranquila, pero Gay se enfrentó a una crisis mayor: ¿Qué hacer con sus tres hijos en edad escolar cuando la escuela se reanude el lunes?

El distrito escolar donde vive Gay en Miramar, Florida, donde los casos se han disparado dramáticamente, no ofrece alternativas virtuales. Y el estado aprobó una ley que autoriza a los padres, en lugar de a los distritos escolares, a decidir si sus hijos usan una máscara en la escuela. Eso significa que sus hijos posiblemente puedan estar en clases con estudiantes sin máscara durante esta última ola.

«Alta ansiedad sería la forma en que describiría lo que estoy sintiendo», dijo. «Así que ahora nuestras esperanzas se basan en hacer cumplir las reglas del hogar, en que los niños permanezcan enmascarados en la escuela, mantengan la distancia y una pequeña botella de desinfectante de manos en sus mochilas».

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