Animales de la prehistoria: todos los animales aéreos, terrestres y marinos extintos y vivos

Animales de la prehistoria: todos los animales aéreos, terrestres y marinos extintos y vivos

Más del 90% de lasespecies que han vivido en la Tierra a lo largo de sus 4.500 millones de añosde historia se han extinguido.Animales de la prehistoria: todos los animales aéreos, terrestres y marinos extintos y vivos Animales de la prehistoria: todos los animales aéreos, terrestres y marinos extintos y vivos

Especies humanas:Origen, características y evolución de las especies de humanos conocidas

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Los grandes cambiosclimáticos, los desplazamientos de tierra, las batallas por la supervivencia y ladevastadora aparición del ser humano han dado paso a una evolución continua transformación del ecosistema, a la desapariciónde animales de la prehistoria (terrestres, marinos, herbívoros, omnívoros…) y al surgimiento de nuevas especies.

El descubrimiento denuevos fósiles congelados han despertado la curiosidad de conocer más fondo a estosanimales prehistóricos extintos, hasta el punto de querer devolverlos a la vida.Gracias a los avances de la ciencia y la tecnología, los científicos creen que enmuy poco tiempo podríamos ver algunos de estos especímenes vivos.

¿Sabes cuáles fueron los animales prehistóricos voladores de mayor envergadura? ¿Podrías nombrar a más de 3 animales prehistóricos carnívoros? ¿Tienes idea de qué especies prehistóricas han logrado permanecer hasta la actualidad?

Continua leyendo paraconocer estos y otros muchos detalles junto a interesantes fotos de animales prehistóricosque convivían en nuestro planeta hace millones de años.

Índice de contenido

Animales de la prehistoria extintos

Animales prehistóricos voladores extintos

Se estima que másde 190 especies de aves se han extinto desde el año 1.500 debido a los cambiosambientales y la caza indiscriminada por parte de los humanos. A continuaciónte dejamos un listado con los nombres prehistóricos de animales voladoresextintos, sus características particulares y todos los detalles de su vida y suentorno…

Carnívoros

Meganeura

Este antiguo y gigantescoinsecto habitó la tierra hace 300 millones de años en el período Carbonífero. Tiene un aspecto similar al de laslibélulas actuales, de hecho entre las especies de este animal se encuentra laMeganeura Monyi, un pariente directo de la libélula.

Sus fósiles se descubrieron en Francia en 1885 evidenciando a un enorme insecto con alas de más de 70 cm, ubicándolo como la especie de insectos más grande que haya existido sobre la tierra.

Expertos consideran quela razón más probable de su extinción sea que debido a sus enormes proporcionesse le haya dificultado la respiraciónala hora de volar con los cambios que ha sufrido la atmósfera al pasar de lostiempos.

Argentavis Magnificens

Con un tamaño de 3.5 metrosy un peso de 70 kilos, esta ave recorrió la Patagonia hace 8 millones, en elperíodo Mioceno Superior, como una delas aves voladoras más grandes de las que se tenga conocimiento.

Sus restos fósiles fueron hallados en Argentina en 1979. Se cree que sus alas lograban alcanzar una envergadura de 8 metros, pesar unos 70 kg y que su velocidad de vuelo podría alcanzar unos 70km por hora.

Esta ave está relacionadacon los ancestros de los buitres americanos, conocidos actualmente, no solo porsu aspecto físico sino también por su hábito alimenticio de aprovechar laspresas cazadas por otros carnívoros.

Águila de Haast (Harpagornis Moorei)

En el sur de NuevaZelanda vivió esta ave prehistórica de unos 3 metros de largo y 14 kilos quecazaba Moas, otras aves antiguas y no voladoras muy parecidas al avestruz.

Estas águilas son comparadas con las de la actualidad, las cuales alcanzan una mandíbula de 7 centímetros,con la diferencia de que la Harpagornis Moorei fue el ave rapas más grande conocida, con una mandíbula de 11,4 centímetros de largo.

La extinción de estos animalesen la prehistoria llegó por el año 1400 con la aparición de los primerospobladores humanos en la zona, quienes cazaron a las aves Moas hasta llevarlasa su extinción, dejando así al Águila de Haast sin presa para sobrevivir.

Archaeopteryx

Es uno de los nombres deanimales prehistóricos más complicados. Significa “Pluma Antigua”, y es que esel cuerpo de este pequeño animal estaba repleto de plumas como la de lasgallinas hace unos 150 millones de años en Alemania del Sur, donde habitaban ycazaban pequeñas presas durante la época jurásica.

El Archaeopteryx tenía una apariencia similar a las aves de corral, aunque de menor tamaño, con una gran diferencia: unos pequeños dientes afilados que le permitía cazar. De hecho, expertos en la materia aseguran que esta ave solo podía desplazarse en distancias cortas si aleteaban rápidamente como lo hacen hoy en día las gallinas.

Debido a su gran cantidadde características, esta ave se considera un vínculo entre las avesprehistóricas y los dinosaurios, obteniendo así el apodo de dino-pájaro. Hoy endía se considera que es el ave más antigua conocida.

1.1.2. Herbívoros

Codorniz de Nueva Zelanda (Coturnix novaezelandiae)

Koreke, en maorí, fue unave familia del actual gallo que vivió en Nueva Zelanda y otras tierras delPacífico.

Fueron objeto de caza durante muchos años por el hombre, y se cree que losúltimos ejemplares abundantes se vieron hasta 1868.

Su extinción se debió porla caza indiscriminada y la introducción de otros animales a su hábitat en1870.

1.1.3. Omnívoros

Mei Long

Vivió hace unos 135 millones de años en la actual Asia, en la época del Cretácico y podía tener una altura de 30 cm y un peso de 30 kg.

Es conocido como el “dinosaurio que dormía como lasgallinas” por la peculiar forma en la que se encontró sus restos fósiles,escondiendo su cabeza por debajo de sus extremidades. Lo más probable es queeste animal haya sido enterrado por ceniza volcánica.

Ajacingenia

Era un pequeño dinosauriode varios colores que destacaba por parecerse a las aves de hoy en día. Se creeque su cuerpo estaba repleto de plumas completamente y que carecía de dientes.

No se ha logrado obtener a ciencia cierta información sobre su peso real o su tamaño. Pero gracias a la forma de sus huesos, los expertos dedujeron que era un animal muy veloz que lograba escapar de sus enemigos rápidamente.

Aunque se alimentabaprincipalmente de vegetales y plantas, en algunas ocasiones comían huevos ypequeños mariscos.

Animales prehistóricos terrestres extintos

Carnívoros

Dientes de Sable (Smilodon fatalis)

Este imponente felino de enormescolmillos, mejor conocido como Tigre Dientes de Sable, vivió hace más de 10 milaños atrás entre las eras prehistóricas del Plioceno y el pleistoceno en lastierras de América del Sur y del Norte.

A pesar de su nombre, no guardan parentesco con los tigres que hoy en díahabitan la tierra. Los Smilodon pertenecen a los Machairodontinae, una subfamilia de felinosprehistóricos de gran tamaño.

A la hora de alimentarse, la forma de su dentadura de les permitía cazar grandes presas como lo eran los mamuts y los rinocerontes lanudos, y es que sus enormes caninos podían llegar a medir desde 20 hasta 26 centímetros.

Los paleontólogos describieronpor primera vez a este animal prehistórico en 1880 como un animal corpulento deextremidades potentes.

Se cree que la extincióndel Smilodonse produjo por grandes cambios climáticos en la última glaciación, quealteraron el ecosistema e hicieron más difícil la caza y supervivencia paraeste majestuoso animal. Se calcula que coincidió con los primeros Homo Sapiens.

Aves del Terror (Phorusrhacidae)

Eran conocidas como lasAves del Terror por su gran tamaño y por ser depredadores dominantes en Américadel Sur, hace 62 y 2,5 millones de años, desde el Paleoceno hasta el Plioceno.

Tenían una altura de hasta 2,5 metros y eran capaces de utilizar sus alas como brazos para dar la vuelta a sus presas aún estando en movimiento.

Hace 2,5 millones de añosdurante el Istmo de Panamá, accidente geográfico en América Central que unióAmérica del Norte y América del Sur, perros, osos y gatos lograron capaces decruzar al Sur aumentando así la competencia en la caza entre todos estosdepredadores y resultando en la extinción del Phorusrhacidae.

Gran errante (Megalania o Vanarus priscus)

La megalania fue ungigantesco lagarto, de 7 metros de largo y un peso de 600 kilos, que vivió enAustralia hace unos 40 mil años, específicamente en la época del Pleistoceno.

Esta especie extinta de la familia varanidae es el mayor lagarto terrestre conocido que haya existido y pudo haberse alimentado de otros animales medianos o grandes, como por ejemplo marsupiales, otros reptiles, aves y huevos.

Se cree que algunos miembros de esta familia antigua de Vanarus poseían glándulas venenosas en la boca como sus actuales parientes, el dragón de Komodo y el varano arborícola.

Titanis

Esta ave no voladoravivió en Norteamérica en la época Plioceno hasta el Pleistoceno, hace 5millones de años aproximadamente.

Se cree que el Titanis se extinguió hace unos 15 mil años y llegó a medir 2,5 metros de altura y alcanzar un peso de hasta 150 kg. Además, tenía un gran pico en forma de hacha que utilizaba para cazar a sus presas, embistiéndolas y clavándoles la punta afilada del pico para desgarrarlas.

Se extinguió debido a loscambios climáticos que dificultaron el paisaje donde habitaba y a lacompetencia con otros depredadores de mayor tamaño.

Madtsoia o Madtsoiidae

Estas eran serpientes muy primitivas que mataban a sus presas por constricción,un método de estrangulamiento, por las tierras de Sudamérica, África, India, Australiay Europa meridional.

Podían medir hasta 20 metros y pesar más de 1 tonelada, siendo así una de las serpientes más grandes que han existido.

Se extinguió en la épocadel Pleistoceno, es decir hace aproximadamente dos millones de años. Debido asu amplia distribución geográfica y a la mala conservación de los fósilesencontrados, se les ha hecho difícil a los paleontólogos clasificar todas las especiesprovenientes del Madtsoiidae.

SuperCroc (Sarcosuchus)

Es un género extintos decocodrilos neosuquio que vivió en África y América del Sur del períodoCretácico hace 110 millones de años.

A pesar de que no se ha encontrado los huesos fósiles completos del sarcosuchus, los obtenidos han permitido que los expertos realicen un bosquejo de su apariencia. Con una longitud de aproximadamente 11.5 metros, pudo alcazar unas 10 toneladas y su mandíbula midió 1.80 metros de largo.

Basaba su dieta en pecesy otros dinosaurios de menor tamaño que atrapaba cerca de las orillas de losríos.

Tyrannosaurus Rex

Con unas 7 toneladas, 13metros de largo y 4 de alto, el T-Rex es uno de los animales antiguos másreconocidos gracias a la saga Jurassic Park. No solamente ganó fama como “el rey de los lagartos tiranos” por suferocidad, sino que además podía alcanzar unos 30 kilómetros por hora y eracapaz de arrancar más de 200 kilos de carne con sus poderosos dientes.

Vivió en la época del Cretácico Superior hace 68 millones de año en América del Norte y fue uno de los últimos dinosaurios que habitaron la tierra antes de la extinción masiva de hace 65 millones de años.

Hay más de 30 especiesclasificadas bajo esta familia y en sus fósiles se ha logrado encontrarmaterial biológico que han permitido a los expertos estudiar su forma de vida.Habitó por las tierras América Central y del Norte, específicamente entreCanadá y México en planicies y bosques subtropicales. Además, los estudiosrevelaron que no tenían suficiente masa muscular como para correr, su máximodesplazamiento podría ser de 19 kilómetros por hora.

Sus grandes dientes lespermitían hacer una fuerza de presión de hasta 5,8 toneladas, siendo esta marcala más poderosa de cualquier animal terrestre conocida. El T-Rex se alimentabade todo tipo de presas.

Titanoboa cerrejonensis

Se trata de la serpiente más grande encontrada hasta la actualidad. Vivió en Sur América hace 60 millones de años y llegó a medir 14 metros de largo y pesar hasta 1.135 kg.

Expertos sugieren queeste animal prehistórico se alimentaba principalmente de peces, aunque otrosexpertos sugieren que a veces cazaba otros depredadores como los cocodrilos.

Megistotherium

Este mamífero depredador de los ecosistemas de Ngorora, Kenia, Egipto, Namibia, Uganda y Libia durante el período Eoceno. Su nombre proviene del griego y significa “quebrantahuesos” y proviene de la familia de los hienodóntidos.

Era un espécimen enorme, con garras afiladas, grandes dientes, con un peso de hasta 500 kg y un cráneo de 66 centímetros de largo, por ello es considerado uno de los mayores y más exitosos mamíferos carnívoros conocidos. Se alimentaba de animales que podían llegar a ser incluso más grandes que él.

Andrewsarchu

Durante el periodo Eocenovivió este lobo gigante prehistórico que guarda similitud a un lobo actual,pero con un hocico alargado de 83 centímetros de largo.

Vivió hace aproximadamente 45 millones de años en el período Eoceno, principalmente en zonas abiertas como praderas de Asia y Estados Unidos.

Utilizaba sus dientes como cuchillas y trituraba con facilidad los huesos de sus víctimas para absorber la médula del interior. Cazaban en manadas y su presa favorita era el Embolotherium.

Su extinción vino con un cambio en la cadena alimenticia a causa de un enfriamiento global.

Herbívoros

Glyptodon

Era un mamífero acorazado de gran tamaño que se asemejaba físicamente a unarmadillo y que vivió enla época del Pleistoceno en Suramérica.

Después de que losexpertos pasaran años tratando de analizar el género del que provenían, esteinmenso animal obtuvo por fin el nombre de Glyptodon en 1839, el cual significa“Diente esculpido”.

Un grupo de paleontólogos estudiaron a fondo la cola de este animal, sugiriendo que su uso era principalmente como arma en luchas entre su misma especie.

Aunque este animalcoexistió con los humanos por más de 4 mil años, se considera que la caza delos mismos, combinado con el cambio climático, llevó al Glyptodon a suextinción.

Alce irlandés (Megaloceros giganteus)

El nombre delMegaloceros proviene del griego “megalos” que significa “Cuerno Grande” yhabitó la tierra hasta el Pleistoceno en Europa y Asia. No solo destacaba por su gran cornamenta, sino que además fue uno delos ciervos más grandes que haya existido.

Animales de la prehistoria: todos los animales aéreos, terrestres y marinos extintos y vivos

Este animal tenía cierto parecido morfológico con el Alce actual, aunque existen diversas especies de Megaloceros muy distintas entre sí.

Solía vivir enmanadas en praderas y bosques abiertos donde pastaban abundante hierba yllegaban a medir hasta 2 metros de alto y 3,5 metros de largo.

Con el final delas glaciaciones y la caza humana, estos animales de la prehistoriadisminuyeron su población rápidamente hasta llegar a su extinción hace unos 11mil años

Gigantopithecus

Este primate sin colaantiguo existió hasta hace 100 mil años en el Pleistoceno por los territoriosde China, India, Vietnam y Asia y se considera el primate de mayor tamañoconocido hasta hoy.

Se estima que tenía medidas de hasta 3 metros de altura y 300 kilogramos, es decir, tres veces más grande que un gorila.

No se tiene un registrofósil completo. Se cree que compartió hábitat con el Homo Erectus en Asia.

Se desconoce a cienciacierta el motivo de la extinción del Gigantopithecus, pero una de las hipótesisprincipales es el cambio climático y la competencia de recursos a consecuenciade la última glaciación.

Paraceratherium

Aunque se trata delmamífero terrestre más grande que ha existido, su carácter era tranquilo y sealimentaba de plantas. Guarda un cierto parentesco genético con el rinoceronte,pero los Paraceratherium llegaban a medir hasta 7,5 metros, pesar 15 toneladasy tenían un cuello realmente largo con 9 vértebras.

Habitó en el Oligoceno y el Mioceno hace 33 millones de años en las llanuras, desiertos de Turquía, India, China, Pakistán, Kazajstán y Mongolia.

Se alimentaba de lashojas de la copa de los árboles y matorrales. Los expertos estiman que necesitaba alrededor de 580 kg de plantasdiarias para cumplir su dieta alimenticia, por lo que probablemente pasaba 17horas diarias alimentándose.

La teoría más conocidasobre su extinción habla del choque continental entre Asia y la India que dificultósu reproducción por cambios climáticos.

Dinoterio (Deinotherium)

Similar a un elefanteactual, pero de mayor tamaño, este animal sobrevivió 20 millones de años en losbosques y llanuras de Europa, Asia y África en las épocas del Mioceno, Pliocenoy Pleistoceno.

Este elefante prehistórico se diferencia del actual por poseer los colmillos curvados hacia atrás, los cuales utilizaba para pelear con otros machos o para cavar y una trompa mucho más corta por lo que necesitaba agacharse para comer raíces o beber agua.

Vivían en grandes manadascon jerarquía social y se alimentaban de pastos bajos. Se desconoce por quéeste animal se extinguió.

Anisodon

Este herbívoro de casi 3,4 metros de alto y 170 kg, vivió en el periodo Eoceno y Oligoceno en los bosques de Mongolia, China y Francia.

Tenía brazos largos y grandes garras en sus extremidades delanteras, que sepensaba que eran utilizados para llevarse ramas a la boca, similar a la formaen la que se alimentan los perezosos de la actualidad

Vivían en pequeños gruposfamiliares en zonas cercanas a lagos.

Palorchestes

Este marsupial extinto tenía una medida de hasta 2,5 metros de alto y pesaba 200 kilogramos, en comparación sería tan grande como un caballo.

Un estudio de sus fósiles sugiere que tenía una corta probóscide parecidaal de los tapires. Sus patas delanteras eran potentes y comía hojas y corteza de árboles quetomaba utilizando su larga lengua.

Omnívoros

Oso Cavernario (Ursus Spelaeus)

Se cree que este osohabitó la tierra hace unos 28 mil años y pudo llegar a pesar hasta 600 kilos ymedir hasta 1.3 metros, es decir, que sobrepasaal mayor carnívoro terrestre que conocemos actualmente, el oso polar.

Este enorme animal prehistórico vivió durante el Pleistoceno en el conteniente europeo y se alimentaba de frutos, hierbas y en pocas ocasiones comía carne.

El Oso Cavernario se extinguió debido al cambio climático conocido como “Último Máximo Glacial”, el cual afectó su especializada dieta de hibernación según los científicos del Museo de Historia Natural del Reino Unido.

Sin embargo, en un estudio realizado por el Instituto Universitario de Geología de Coruña se añadió que en los motivos de la desaparición se encuentra la lucha por refugios que mantuvo con los humanos.

Cerdo del infierno (Daeodon)

Esta familia extinta de mamíferos artiodáctilos, parecidos a los cerdos actuales, habitaron América del Norte hace 29 millones de años durante el Oligoceno y el Mioceno.

Vivía en bosques ysabanas con una altura aproximada de 2,5 metros y un peso de 780 kg. El significado de su nombre hace referenciaa “diente destructivo” debido al gran tamaño de su mandíbula. Se alimentabade raíces de árboles y otros animales.

Entelodontidae

Esta familia extinta de mamíferos ungulados con pesuñas en Asia y Norte América hace 45 millones de años. Eran físicamente parecidos al cerdo actual de patas largas y delgas, pero llegaban a medir hasta 1,8 metros y pesar 500 kilos.

Aunque se cree quepudieron cazar animales de mayor tamaño, como el Eporeodon, estos animales eranOmnívoros, pero preferían mayormente las presas sobre las plantas.

Dromornis

Esta ave de 500 kilos y 3 metros no podía volar, tenía un pico con grandes músculos que hacen dudar a los expertos de si esta ave se alimentaba solo de frutas y semillas o también lo hacía de animales más pequeños.

Vivió hasta hace 30 mil años en los bosques abiertos de Australia y Stirtoni y se tiene poca información sobre sus hábitos y su extinción.

Animales prehistóricos marinos extintos

Carnívoros

Dunkleosteus

Estos peces placodermosacorazados extintos existieron hace 369 millones de años en el período DevónicoSuperior. Vivió en Norte América, Europa y África.

Tenía 10 metros de largo y pesaba unas 6 toneladas. Su cráneo duro le servía como defensa ante otros depredadores y tenía una cola de 1,4 metros que le permitía desplazarse con fuerza.

Han encontrado al menos10 especies distintas de estos peces prehistóricos y los estudios demostraronque esta especie era probablemente caníbal, en los fósiles encontrados se veíanmordeduras de otros Dunkleosteus.

Liopleurodon

Hace 162 millones de añosaproximadamente en la época Jurásica, vivió este animal de 6,4 metros de largoy 4,5 toneladas.

Se movía a una velocidad máxima de 45 kilómetros por hora por los mares de Europa y pertenece a la lista de súper depredadores de la época, devorando peces, tortugas, ictiosaurios, tiburones, plesiosaurios e incluso llegó a comer cualquier otro animal terrestre o volador distraído que se acercara demasiado al mar.

Este era una especiesolitaria y territorial, por lo que se cree que era muy agresivo hasta conotros Liopleurodon.

Se atribuye su extincióna un meteoro de 2km de diámetro que impactó en la tierra, cambiando el hábitatconocida hasta ese entonces.

Predator X (Pliosaurus)

Reptil acuático delperíodo Jurásico que pesaba hasta 45 toneladas y llegó a medir entre 15 y 20metros de largo y vivió en Europa y América del Sur.

El estudio de sus fósiles sugiere que su mordida fue muy potente, incluso mucho más fuerte que la del T-Rex. Su dieta era a base de peces, calamares y reptiles.

Hoy en día se hanencontrado cuatro especies diferentes de Pliosaurus. No se sabe realmente a quése debió la extinción del predator X.

Gorgonopsia

Estos reptilesmamiferoides podían llegar a medir 7 metros de largo, tenían enormes caninos afilados y aunque son una especie de reptilprehistórico, estaban muy emparentados con los mamíferos.

Su familia involucra un total de 25 géneros y 41 especies distintas de Gorgonopsias.

Se cree que la extinciónde estos animales llegó con un desastre natural producido por volcanes.

Leviathan (Livyatan Melvillei)

Género perteneciente alos cetáceos dentados que vivió en el Mioceno hace 13 millones de añosaproximadamente.

Solo se ha encontrado un ejemplar de este animal marino en Perú. Los investigadores solo lograron recoger el 75% del cráneo y maxilares parcialmente conservados, los cuales medían unos 3 metros de largo.

Los expertos creen que era un depredador agresivo de 30 toneladas y 17,5metros de largo. Cazaba otros grandes animales prehistóricos marinos como ballenas,delfines, marsopas, tiburones, tortugas marinas, etc.

Basilosaurus

Este cetáceo extintovivió en el Eoceno hace aproximadamente 45 millones de años. Era de cabeza pequeña en relación con elcuerpo.

Su boca poseía una gran dentadura de 44 dientes afilados que le permitía cazar y devorar cualquier presa marinas como peces, tiburones y cetáceos.

Sus restos fósiles seencontraron en Alabama, Luisana, Egipto y Pakistán y se cree que vivió en losmares tropicales y subtropicales.

Su extinción data quedebido a la escasez de alimento por los fenómenos de cambios climáticos de la Antártidaque modificó las cadena alimenticia.

Nautiloidea

Molusco invertebrado de concha externa recta y dos pares de branquias quevivieron a principios del Paleozoico como depredador marino.

Hoy en día se hanregistrado más de 2.500 especies, aunque en la actualidad solo parece que hansobrevivido 4.

Kronosaurus

Este lagarto marino decuello corto habitó en los mares de Australia y Colombia del período Cretácico,es decir, hace aproximadamente 125 millones de años.

Deben su nombre al líder de los Titanes griegos, Cronos por encontrarse entreuno de los pliosaurios más grandes existidos.

Los primeros restos fósiles de este animal prehistórico fueron encontrados en Australia en 1889. En 1977 se encontró un fósil completo en Colombia.

Dorudon

Llamado “Diente de lanza” según el griegoantiguo, este cetáceo vivió hace 40 millones de años en el Océano de Tetis dela Era Eoceno, alimentándose de peces y moluscos.

Estos animales carnívorosmedían 5 metros de largo y pesaban hasta 2,24 toneladas.

Los fósiles del Dorudon han aparecido a lo largo de la costa de la antigua línea de Tethys, lo que sería hoy en día Egipto y Pakistán, Estados Unidos, Nueva Zelanda y el Sáhara Occidental.

Se extinguió haceaproximadamente 36 millones de años a causa del cambio climático llamado “GranRuptura”.

Anomalocaris

Este animal marino,invertebrado y muy antiguo se conoció por los fósiles encontrados enyacimientos en China, Norte América, Australia y África del Norte.

Existieron en el período Cámbrico desde hace aproximadamente 535 millones de años. Tenían una longitud de hasta 1 metro y tenían espinas a lo largo de su cuerpo con lo que se cree que atrapaba a sus presas para llevárselas a la boca.

Sus grandes ojos les permitían tener una visión aguda que le permitía cazarTrilobites, una clase de artrópodos, en aguas turbias.

Su extinción llegó por lacompetencia con los Nautiloideos, una especie de molusco, y otros pequeñosdepredadores.

Helicoprion

El Helicoprion era unaespecie de vertebrados acuáticos que vivió desde el período Carbonifero hastael Triásico como un depredador en los mares de Rusia, China, Australia, Canadá,Estados Unidos y México.

Este animal se asemeja al tiburón actual, con la diferencia de tener una espiral de dientes en la mandíbula inferior. Llegó a medir 4 metros de largo y pesar 380 kg.

Se extinguió hace unos225 millones de años y no se ha encontrado su cráneo, por lo que su forma dealimentación quedan a especulación de los científicos. Una de las hipótesis másconocidas es que se alimentaba de Ammonites y que por eso la forma de susdientes era ideal para romper los caparazones de estos animales.

Eurypterida

También conocidos como Gigantostráceos o escorpiones marinos, estos artrópodos eran comparados físicamente con los escorpiones actuales por tener una metasoma, aunque esta no poseía glándula venenosa.

Hoy en día se hancatalogado 250 especies de Eurypterida. Este animal prehistórico se extinguióal final del período Paleozoico.

Megalodón (Carcharodon Megalodon)

Especie de tiburóngigante que vivió en América, Australia, Asia y las Islas Canarias en elperíodo del Oligoceno y el Plioceno.

No solo estaba en la punta de la cadena alimenticia, sino que tampoco tenía depredadores naturales, por lo que se considera el terror de los mares de su época. Cazaba animales de todos los tamaños y tenía un apetito voraz. Los colores de este animal prehistórico le permitían camuflajearse perfectamente para lograr un ataque sorpresa.

Tiene parecido al tiburónblanco actual con la diferencia de que el Megalodón pesaba 50 toneladas y medíahasta 20 metros de largo.

Expertos estimaron queeste tiburón podía vivir hasta 100 años, y que es el antepasado directo deltiburón blanco.

Se cree que seextinguieron por los cambios que trajo el cierre del paso marítimo deCentroamérica y sus consecuencias ambientales y el declive de las fuentes dealimento.

Omnívoros

Archelon

Se trataba de una tortugamarina gigante de hasta 4,6 metros de largo que habitaba en América en la Eradel Cretácico.

Catalogada como la tortuga más grande de la historia y una de las más antiguas que se ha encontrado. A diferencia de sus familiares actuales, esta tortuga prehistórica no tiene un caparazón de hueso y su cráneo era estrecho.

La boca del Archelonterminaba en forma de pico y carecía de dientes.

Animales de la prehistoria vivos

Carnívoros

Pelícano (Pelecanus)

Estas aves acuáticas que conocemos hoy en día están catalogadas comoprehistóricas pues su registro fósil data de por lo menos 30 millones de añosatrás.

Los pelícanos resaltanpor su gran saco gular, el cual llevan bajo el pico, que usan para capturar alos peces que se acercan a la superficie del agua, aunque también se les haconseguido alimentándose de anfibios, tortugas, crustáceos y ocasionalmentepequeñas aves.

Se mueven en gruposgrandes alrededor de las costas de todos los continentes, excepto la Antártida yse conocen 8 especies distintas de estos según su ubicación geográfica.

Hoy en día existe unadisminución de la población de esta especie, por lo que actualmente seconsidera vulnerable debido a la destrucción de su hábitat.

Lanzón picudo (Alepsaurus ferox)

Este pez puede alcanzarun tamaño de 2 metros de largo y pesar entre 3 y 9 kilos. Su cuerpo es alargado, de color plateado, con una boca grande congrandes colmillos y una aleta dorsal alta.

Viven en aguas abiertascercanos a las zonas costeras con un rango de profundidad de hasta 1850 metros.

Es carnívoro, se alimentade otros peces, crustáceos, cefalópodos e incluso se le ha visto practicar canibalismo.

En general se tienen muypocos datos sobre este animal. Por el momento la especie se encuentra en unrango de preocupación menor.

Ornitorrinco

Este mamífero semiacuáticotiene pico de pato, cola de castor, patas de nutria, es venenoso y pone huevos.Es proveniente del este de Australia y de la isla de Tasnmania y se cree que hahabitado la tierra desde el período Pleistoceno, hace unos 100 mil años.

En el siglo XX este animal tuvo que ser incluido en la lista de protecciónpara evitar que fuese cazado para la venta de su piel. Vive en pequeños ríosde zonas montañosas o selvas tropicales.

En sus patas este animaltiene unos espolones que liberan veneno para debilitar a sus presas durante lacaza. Por este motivo, solo los machos son capaces de inyectar veneno. Sealimentan de anélidos, larvas, camarones e insectos.

Herbívoros

Bison Bonasus

Considerado como elmamífero de mayor tamaño en Europa y seencuentra en estado vulnerable en la escala de Estado de Conservación siendouno de los más amenazados, y necesitando programas de reproducción encautiverio parapreservar la especie hoyen día.

Su aspecto físico escomparado con el de un bisonte americano actual, con la diferencia de tener unacontextura un poco más ligera. Este bisonte antiguo mide de 250 a 250centímetros y pueden pesar hasta 920 kg.

El bisonte europeo es unanimal que vive en rebaños, con un promedio de entre 8 y 13 animales y se alimentande hierbas y brotes de plantas.

La desaparición de estaanimal va en aumento y se debe a la caza masiva por parte del hombre y ladeforestación.

Caballo salvaje Mongol (Equus Ferus Przewalskii)

Sobrevivió a su extincióna mediados del siglo XX con la ayuda de algunos naturalistas, manteniéndose hoy en día como la únicasubespecie salvaje de caballo que existe hoy en día, aunque mantiene un estadocrítico de unos 1500 ejemplares en todo el mundo.

A diferencia de lamayoría de las razas domésticas, su cráneo es convexo, con una cola muy larga ysus patas son proporcionalmente más cortas que su cuerpo.

Esta especie vivió enAsia durante el período Pleistoceno y se cree que fue domesticado por primeravez en el 3 mil A.C. donde se originaron subespecies de caballos domésticos.

En 1977 nació laFundación para la Preservación y Protección del Caballo de Przewalskii y en1992 se reintrodujeron 12 de estos caballos salvajes en el Parque NacionalHustai Mongolia, país del que se habían visto por última vez en 1969.

Animales extintos que podrían volver a la vida

A pesar de que el hábitatnatural de algunos de los animales antiguos en la lista ya no existe, los Científicos continúan realizandoinvestigaciones a partir de muestras de ADN encontradas en fósiles antiguos paratraer de vuelta a las especies antiguas más icónicas, aunque por el momento seapoco probable.

Thylacine (Thylacinus cynocephalus)

Conocido como Tigre deTasmania, este animal pertenecía a la familia de los marsupiales y eraoriginario de Australia y Nueva Guinea durante el período del Holoceno. Suapodo se debe a las rayas negras que resaltaban en su espalda sobre su pelajeamarillo.

El Thylacine era un animal nocturno, con gran sentido del olfato y muyveloz. Se alimentabade canguros, ratas, aves y otros pequeños animales.

El último ejemplar murióen el antiguo zoológico Hobart, ubicado en Australia, donde un pequeño grupo deestos marsupiales vivían en cautiverio. Desde la llegada del hombre a lasislas, los Tigres de Tasmania se vieron en peligro de extinción, pues eran culpadosde matar a los rebaños de ovejas.

Aunque para la década de1980 se declaró a este animal prehistórico oficialmente extinto, mucha genteafirma que aún quedan ejemplares de estos animales prehistóricos vivos rondandolas tierras de Australia.

Expertos en genética dela Universidad de Melbourne en Australia lograron crear un plano genético degran calidad del Thylacine, mejor conocido como Tigre de Tasmania, que en unfuturo se podría utilizar para clonar la a especie mediante ADN.

Los restos del tejidofueron tomados de un espécimen bebé de 108 años de edad. Sin embargo, losespecialistas aseguran que es necesario realizar más estudios antes de lograruna clonación efectiva.

Habría que esperar almenos una década para obtener las tecnologías adecuadas para revertir laextinción del Thylacine.

Uros (Bos Primigenius Primigenius)

El Uro era un animalprehistórico de especie herbívora robusta que vivió en Asia, Europa y el nortede África, y que fue progenitor de la familia Bovinae, donde pertenecen losbovinos domésticos de hoy en día.

Su extinción llegó con la sobreexplotación por parte de los humanos. Estos últimos utilizabanal Uro, animal prehistórico, como fuente de alimentos de manera que fuerondomesticados con rapidez.

El último ejemplar fallecióen Polonia 1627 y generó un gran impacto en el ecosistema Europeo. Es por elloque desde el 2008, genetistas de un proyecto europeo de la Taurus Foundationhan intentado traer de vuelta al Uro, mediante el cruce algunas especiesbovinas vivientes que posean en su ADN un antepasado prehistórico, y están cadavez más convencidos de que se están acercando a los ejemplares del Uro, animalextinguido.

Raphus cucullatus (Dodo)

El dodo fue unave no voladora que habitó en las islas Mauricio del Océano Índico quedesapareció en el siglo XVII por la caza excesiva por parte del hombre.

Un tamaño de aproximadamente un metro de altura y un pesode entre 10 kg y 17 kg. Tenían un pico largo de 23 centímetros que utilizabanpara partir cocos de los que se alimentaban.

La respuesta apor qué se extinguió el Dodo se encuentra con la llegada del hombre a lasislas. Estos cazaron intensivamente a esta ave que no tenía defensas hastaacabar con especie, al igual que pasó con otros pájaros prehistóricos de laépoca.

Han sido varioslos fósiles encontrados del Dodo, de hecho en la Universidad del Museo deHistoria Natural se encuentra un ejemplar disecado del que se realizaronmuestras de los que se pudo extraer fragmentos de ADN, pero no lo suficientespara realizar una clonación.

Sin embargo, cadavez son más los ejemplares encontrados, por lo que los investigadores sugierenque su clonación está cada vez más cerca y que podría volver como el padre delas palomas.

Moa gigante (Dinornithidae)

Estas aves no voladorashabitaban los bosques y llanuras de nueva Zelanda hace 500 años con un tamañode 3,5 metros de alto y un peso de 230 kg. Siendoasí los pájaros más altos que hayan existido.

Eran herbívoros, sealimentaban de una manera similar a las jirafas actuales pues tenían un largocuello. También tenían patas robustas como el avestruz actual que le permitíancorrer a gran velocidad, alcanzando hasta los 40 kilómetros por hora.

La llegada de los hombresmarcó el camino de la extinción de este animal en el año 1500. Se encontraronuna gran cantidad de fósiles de estos animales antiguos en buen estado, quepermitieron la extracción de su ADN. Esto hace que los expertos investiguen sies posible traer nuevamente a la vida a este animal.

Perezoso gigante (Megatherium)

Fue mamífero de 4 toneladasy 6 metros de altura que vivió hace 8 mil años en los bosques y praderas deAmérica del Sur y del Norte en la época del Plioceno y Holoceno.

Tenía un gran tamaño,grandes garras, carecía de dientes y cuando se erguía sobre sus dos patastraseras podía ser más alto que un T-Rex.

Era un animal omnívoro, con preferencia por losvegetales.

Científicos hanencontrado en los últimos años esqueletos completos de estos ejemplares yrestos de piel, carne y pelo. Gracias a esto, han logrado reconstruir su ADNpara ser clonado pero el ejemplar más cercano a este animal extinto es elperezoso actual, lo cual haría imposible formar un Megatherium ya que elembrión superaría en tamaño a la madre en muy poco tiempo.

Animales prehistóricos encontrados congelados

Mammuthus (Mamuts)

El nombre Mammuthusproviene del antiguo ruso y significa “cuerno de la tierra”, aunque encastellano se les conoce como Mamuts, y hasta hace apenas 3700 años estosicónicos mamíferos prehistóricos recorrían las tierras de Norteamérica, Europa,Asia y África.

Estos enormes animales prehistóricos se asemejan al elefante que se conocehoy en día en cuanto a su comportamiento, aunque la mayoría de las especies de mamuts no eran másgrandes que el elefante asiático.

Hay diferentes teoríasque podrían explicar la causa de su extinción desde los cambios climáticos queafectaron a su hábitat haciendo que los vegetales de los que se alimentabanescasearan, hasta la caza por parte del hombre. Una última hipótesis sugieraque su extinción se debió a una gran enfermedad virulenta que introdujo elhombre en el período del Pleistoceno.

En el año 2007 seencontró el cadáver de una cría de mamut que, gracias a las temperaturasglaciales de Siberia, conservaba intacta una gran parte de su cuerpo y supelaje, lo cual permitió extraer su ADN en buen estado.

El mejor candidato parafusionar el óvulo que lograría la clonación sería el de un elefante asiático,el pariente vivo más cercano. Sin embargo, para realizar un proceso declonación completo se necesita encontrar una cadena entera intacta de ADN.

Panthera Leo Spelaea (León de las cavernas)

Con una similitud entrela pantera y el león moderno, este felino prehistórico vivió durante el períodoPleistoceno en España, las Islas Británicas y Alaska.

El León de las Cavernas recibió su nombre debido a la cantidad de susfósiles que se encontraron en cavernas; aunque los expertos se mantienen dudosos de sirealmente habitaban en estas. Lo más probable es que preferirían vivir enbosques y praderas donde cazaban a los mayores animales herbívoros, incluyendocaballos, ciervos, renos, bisontes o incluso mamuts.

Este animal prehistóricono sobrevivió a la extinción masiva global del Cuaternario, uniéndose alproceso de extinción debido a los cambios climáticos y la caza excesiva para laépoca.

En el año 2015 fueron hallados dos fósiles de cachorros de León de lasCavernas congelados desde hace 10 mil años en Siberia. Los investigadorescreen que las crías tenían apenas una semana de vida a la hora de sus muertes yque probablemente quedaron atrapadas en una madriguera cuando se ocultabanhasta tener la edad suficiente para salir con sus padres.

Uyan y Dina, nombre que lespusieron a los cachorros, conservaban parte de su piel y músculos en buenestado, lo que permitió que el grupo coreano de expertos en clonación comenzaraa estudiar en 2016 las células en el ADN necesarias para traer de vuelta a laPanthera Leo Spelaea mediante la clonación.

Rinoceronte lanudo (Coelodonta antiquitatis)

Este animal herbívoro erade pelo grueso, medía cerca de 3,8 metros de altura y pesaba entre 2 y 3toneladas. Se encontraba en el centro de España, sur Inglaterra, Mongolia y elsur de Siberia. Fue el último miembrodel linaje evolutivo del rinoceronte actual.

Usaba sus cuernos paradefenderse, atraer pareja en la etapa de apareamiento y para remover la nieveen búsqueda de alimento. Gracias a esto último, estos antiguos animales nodebían migrar a otras regiones buscando alimento en la época de invierno.

Su extinción se originópor la caza descontrolada de parte de los humanos y el cambio climático. Muchosejemplares de estos animales prehistóricos encontrados congelados aún manteníanpartes de sus cuernos, pelos y pezuñas en un excelente estado, lo que hapermito que los investigadores avancen en materia de su renacimiento. Lostejidos encontrados mostraron ser una muestra de ADN casi pura de esterinoceronte antiguo, por lo que no sería tan complicado traerlo de vuelta. Elúnico detalle sería que las candidatas a madres actuales se encuentran enpeligro de extinción, por lo que el rinoceronte lanudo no es una prioridad hoyen día.

Oso de cara corta (Arctodus)

Vivió en la edad delhielo y su tamaño era mayor al del oso polar actual. Con un peso de hasta 800kg y una altura de 1,6 metros, pudo llegar a ser el mayor mamífero terrestreque la humanidad encontró en su camino.

Se diferencian de los osos actuales en su dieta alimenticia, pues teníadientes afilados, como el de los felinos, que utilizaban para cazar y no comíanmaterial vegetal.

Se extinguió hace 10 milaños en América y se encontraron ejemplares congelados que se mantenían en buenestado, haciendo probable que en un futuro los expertos logren obtener elgenoma completo necesario para traerlo de regreso a la vida.

Omnívoros, herbívoros,carnívoros, terrestres, voladores, marinos… Como hemos podido comprobar, ellistado de animales de la prehistoria es enorme.

Los cambios sufridos porel planeta en los últimos tiempos y, de forma mucho más drástica, desde la aparición del ser humano, hanprovocado que ya no podamos disfrutar de la gran mayoría de estos animalesprehistóricos extintos. Por suerte aún quedan unos pocos vivos. Procuremosque así siga siendo.

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